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07.2021

David Valero, bronce y segunda medalla española

El ciclista español David Valero, de 32 años, consiguió este lunes la segunda medalla española en los Juegos de Tokio, un bronce en la prueba de mountain bike que se adjudicó el británico Tom Pidcock de forma clara. Pidcock, un talento multidisciplinar de solo 21 años, enrolado en el equipo de carretera Ineos, fue el gran dominador en un circuito de pura potencia en el que Valero supo aprovechar su experiencia para acabar mejor que sus adversarios y, tras una gran remontada desde el 24º puesto, progresar hasta la tercera plaza final por detrás del suizo Mathias Flueckiger.

Valero, natural de Baza (Granada), suma así la tercera medalla olímpica para el ciclismo de montaña español tras la plata conseguida por José Antonio Hermida en Atenas 2004 y el bronce de Carlos Coloma, su entrenador, en Río 2016. El podio también sirve al nuevo medallista para resarcirse del regusto amargo de los pasados Juegos en los que fue noveno, a una plaza del diploma olímpico.

 

David Valero, bronce y segunda medalla española

 

En una entrevista a MD hace dos meses, Valero demostraba que confiaba en sus opciones más que nadie, a pesar de no aparecer en ninguna quiniela de favoritos. “Me veo luchando por las medallas, sé que el nivel es altísimo, pero creo que puedo hacerlo muy bien”.

Valero quedó cortado de salida en el empinado circuito tokiota, para protagonizar despues una espectacular remontada. Fue ganando posiciones hasta situarse en las dos últimas vuelas entre los seis primeros, y alcanzar el tercer puesto recogiendo cadáveres en las zonas de más pendiente del giro final. Solo quedaron fuera de su alcance el talentoso Pidcock y el suizo Flueckiger, al que dio la impresión de ser capaz de alcanzar de haber tenido una vuelta más por delante. Rompió a llorar tras cruzar la meta, consciente de que al fin había obtenido el premio que merecía su larga carrera.

“Aún no me lo creo. Tengo la emoción a tope. Llevo mucho tiempo trabajando para esto. Venía con la intención de luchar por el diploma que se me escapó en Río (fue 9º) y al final aquí lo he conseguido”, declaraba en la meta. Jofre Cullell, el otro español en la prueba, finalizó 15º.

PIdcock, por delante, vivió una carrera aparte. Dejó atrás a otro suizo, Nino Schurter, campeón de la edición anterior, y a Flueckiger en la cuarta de las siete vueltas, y su primera plaza ya no peligró. Flueckiger lo persiguió en vano y se quedó con la medalla de plata mientras Valero se le acercaba cada vez más en la última vuelta.

Pidcock, que divide el tiempo entre la ruta y el ciclismo de montaña, ganó la carrera de la Copa del Mundo en Nove Mesto a principios de este año para convertirse en favorito olímpico. Pero hace unos meses fue atropellado por un automóvil y se rompió la clavícula en un entrenamiento, lo que lo mantuvo fuera de la bicicleta durante aproximadamente una semana en junio.

Mathieu Van der Poel, seis días líder del pasado Tour de Francia y gran favorito junto a Pidcock al título olímpico, se vio obligado a acandonar tras una dura caída.

Valero pertenece al BH Templo Cafés UCC de Carlos Coloma y ha ganad todos los Campeonatos de España entre Río 2016 y estos Juegos. Bronce hace tres años en el Europeo, preparó la temporada olímpica con una concentración de seis semanas en altitud en Sierra Nevada, intercalada con carreras de la Copa del Mundo, y luego aclimatación en Altea (Alicante) con condiciones de calor y humedad similares a las de Tokio. Y funcionó, a tenor de lo visto.

Fuente: Mundo Deportivo

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